Kanna (sceletium tortuosum) is een stemmingsverbeterend vetplantje uit Zuid-Afrika. Het wordt daar al eeuwenlang verzameld, bewerkt en genuttigd door de Khoikhoi en de San. In rituele context gebruikte zij dit tijdens trance-opwekkende dansen en in hun dagelijks gebruik omwille van de positieve lift in gemoedstoestand. Toen de Nederlandse kolonisten voet aan Zuid-Afrikaanse wal zetten, verwonderden zij zich om het enthousiasme waarmee de inheemse bevolking kanna gebruikte, ondermeer door het te kauwen. Tot in zulke mate dat men destijds besloot dit exotische wonderplantje ‘kauwgoed’ te noemen.


Kanna in de 21e eeuw

Inmiddels hebben de winden der tijd kanna verspreid over de aarde. In het hedendaagse Zuid-Afrika is kanna nog altijd erg populair, onder andere als recreatief middel tijdens het uitgaan. Ook ten noorden van de evenaar groeit het recreatieve gebruik van kanna. Daarnaast hebben psychologen en farmacologen zich in voorbije dagen over de plant gebogen. Zij ontdekten dat alkaloïden in kanna, onder andere, als serotonine-heropnameremmer werken in het menselijk brein. Vandaar de vergelijkingen met farmacologische antidepressiva. Dit effect zou ten minste ten dele de opgewekte, vredige en ontspannen bewustzijnstoestand verklaren die eigen is aan kanna. Mesembrenone, mesembrine en mesembrenol worden genoemd als de belangrijkste alkaloïden in kanna.

Bloeiende Kanna plant
Bloeiende Kanna plant


>> Hoe gebruik ik Kanna? >>